De kunst van het scheiden: essenciers

by Henk Ploeger

Scheiden van hydrolaat en etherische olie met een Florentijnse vaas

Bij het stoomdestilleren van aromatische planten is het goed kunnen scheiden van de etherische olie en het hydrolaat een belangrijk onderdeel. Bij het destilleren van kleine hoeveelheden gebruik ik doorgaans een scheitrechter.

Scheiding van hydrolaat en etherische olie met een scheitrechter

Het opgevangen destillaat kan ik dan tijdens de destillatie scheiden door het hydrolaat af te tappen. De etherische olie verzamelt zich dan in de scheitrechter. Als de stoomdestillatie is afgelopen volgt nog een nauwkeurigere scheiding tussen etherische olie en hydrolaat.

het laatste restje hydrolaat met daarboven de etherische olie van Kreta oregano

Bij het destilleren van grotere hoeveelheden aromatische planten gebruik ik een zogenaamde Florentijnse vaas. Voordeel van de Florentijnse vaas is dat je hiermee continue etherische olie en hydrolaat kunt scheiden. De etherische olie verzamelt zich tijdens de destillatie in de vaas. Hierbij moet het volume van de Florentijnse vaas natuurlijk wel afgestemd zijn op de hoeveelheid olie die je gaat maken.

De werking van de Florentijnse vaas is gebaseerd op het niet oplosbaar zijn van etherische olie in water. Om het scheidingsproces tijdens de destillatie goed te kunnen volgen heb ik een aantal jaren geleden een Florentijnse vaas laten maken van glas. Hoe groter de te verwachten hoeveelheid etherische olie hoe groter de vaas, ook wel essencier genoemd, moet zijn. Het materiaal waarvan de essenciers gemaakt zijn kan variëren: koper, rvs en natuurlijk ook glas.

Koperen essenciers: foto http://distillation.bio/fabrication-dessenciers-vases-florentins/

Essenciers gemaakt van RVS foto alambic-inox.com

Producenten zitten veelal in Frankrijk, Spanje en Griekenland, landen waar veel etherische olie gemaakt wordt. Zelf heb ik destijds een koperen essencier gekocht toen ik begon met het stoomdestilleren van aromatische planten in een koperen alambic, maar heb hem nog nooit gebruikt.

koperen essencier

Na een kleine reparatie ben ik van plan om er dit jaar mee te gaan werken. De etherische olie die tijdens het destilleren ontstaat vang ik op in een scheitrechter zodat naast de geur vooral de kleur nog goed te volgen zal zijn.

Etherische olie drijft op het hydrolaat


Palo Santohydrolaat en Witte Saliehydrolaat maken met een smartstill

by Henk Ploeger

SmartStill

Dit weekend kreeg ik de gelegenheid om met een smartstill hydrolaat te maken. Een smartstill is een elektrisch luchtgekoeld destilleerapparaat waarmee je water en alcohol kan destilleren. Het apparaat heeft geen waterkoeling maar een ventilator. Met wat aanpassingen is het ook mogelijk om kruiden te (stoom)destilleren. Hierbij moet je er wel voor zorgen dat de kruiden niet in aanraking kunnen komen met het kokende water. Anders krijg je een sterk kopje thee in plaats van hydrolaat.

attributen bij het destilleerapparaat

Om de kruiden boven het water te hangen gebruik je een stoommandje. Om het stoommandje in de destilleerruimte van de smartstill op hoogte te plaatsen heb je nog een metalen (RVS) houder nodig. Hierdoor ontstaat er ruimte voor het water en het te destilleren plantmateriaal.

smartstill schematische doorsnede

We hebben de smartstill uitgeprobeerd met Palo Santo houtsnippers (Bursera graveolens) hout en Witte Salie (Salvia apiana).

afwegen van Palo Santo op de weegschaal.

De capaciteit van de smartstill is 4 Liter. Bij de destillatie van het exotische Palo Santo hebben we 132 gram fijngesnipperd hout en anderhalve Liter water gebruikt. Palo Santo betekent Heilig Hout in het Spaans, het hout is erg welriekend zonder te overheersen en kent vele toepassingen, ook door het bijvoorbeeld simpelweg te laten smeulen. Palo Santo behoort tot de balsemboomfamilie en bevat een hoog gehalte aan linalol. Uit de literatuur blijkt dat het vergelijkbaar wordt ingezet als etherische olie en hydrolaat van rozenhout. Mengt goed met roos, rozenhout en andere bloemengeuren en houtgeuren. Bij nervositeit en stress-gerelateerde klachten, massages en spirituele reiniging.

smartstill met ernaast de deksel met ingebouwde koeling

Het destillatie apparaat maakt een geluid vergelijkbaar met dat van een ‘afzuigkap op stand 2’. Na 30 minuten destilleren hadden we ongeveer 400 mL hydrolaat gemaakt.

Tijdens de destillatie van het hydrolaat

Na de destillatie blijft er weinig water over in het destilleerapparaat

Na 1 uur was dat het dubbele: 800 mL. Het voordeel van de smartstill is dat hij automatisch afslaat als het water in de destilleerruimte weggekookt is. Van het Palo Santohydrolaat wat we gemaakt hebben is na afloop de pH gemeten. De pH/waarde lag met een pH van 3,7 lager dan de uit de literatuur te verwachten pH van boven de 5.

pH meten van het hydrolaat

Bij de tweede destillatie die we hebben uitgevoerd hebben we 115 gram gedroogde Witte Salie gebruikt en de destilleerruimte gevuld met 1,5 Liter water. Ook hier hebben we 1 uur gedestilleerd. Tijdens de destillatie bleek het apparaat niet goed afgesloten, waardoor er veel stoom is ontsnapt. Hierdoor was de opbrengst aan hydrolaat veel lager. Maar ons huis was daardoor wel gevuld met de overweldigende geur van deze plant en energetisch gereinigd! De geur bleef nog een paar dagen hangen in huis en miste haar uitwerking niet wat betreft onze eigen energetische reiniging.

gedroogde Witte Salie Salvia apiana

De oorzaak van het stoomlek lag aan de hoogte waarop het stoommandje in de destilleerruimte zat. Hierdoor kon de smartstill niet goed afgesloten worden. Na een middag werken is mij gebleken dat dit apparaat met enige aanpassingen erg handig is om van kleine hoeveelheden planten hydrolaat te maken.

opbrengst aan hydrolaat

Palo Santo